Vallenar

Vallenar es la capital de la Provincia de Huasco, en la Región de Atacama. Se ubica a 146 Km de Copiapó y se encuentra en el fondo del cajón del Río Huasco, a 380 metros de altura. Fue fundada el 5 de enero de 1789 por Ambrosio O'Higgins como San Ambrosio de Ballenary, en honor a su ciudad natal Ballenary en Irlanda, la que luego sería Vallenar. Este sector era conocido por sus ricos yacimientos de cobre, plata y después fierro. En 1811 se descubre el gran yacimiento de plata "Agua Amarga" al sur de Vallenar. En 1812 abre el primer banco, gracias al gran empuje que significó La Mina Agua Amarga. Vallenar obtuvo el rango de ciudad el año 1834. El desarrollo histórico de Vallenar depende mucho de la minería: Las minas de plata, cobre y hierro en sus alrededores formaron considerablemente la ciudad. En 1892 llegó el Ferrocarril desde Huasco, más tarde se conectó con la red del Norte (1913). Los baños a vapor abrieron en 1903, la línea telefónica Huasco - San Félix se concretó en 1909, y la compra del reloj de la torre de la iglesia en Munich (Alemania) en 1910 muestra el fuerte crecimiento de esta época. El 10 de noviembre de 1922 un terremoto de gran intensidad casi destruyó completamente la ciudad. Además de las 409 personas que perdieron su vida y los más de 300 heridos, casi todas las casas de Vallenar se quedaron con serios daños. Hoy Vallenar es una ciudad pujante, la cual se restauró del terremoto y que vive gracias a la agricultura del valle y la minería de los alrededores. Pertenece al Distrito Electoral Nº6 y a la 3ª Circunscripción Senatorial, Atacama. Tiene una superficie de 7.084 km² y una población de 48.129 habitantes. (Datos Censales 2002 proyectados al 2006).
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